martes, 20 de mayo de 2008

Huéspedes del ayatolá


Éste es el título del libro que el periodista estadounidense Mark Bowden dedicó al relato de la crisis que se desencadenó en noviembre de 1979 cuando un grupo de estudiantes iraníes asaltó la embajada de EEUU en Teherán. El libro es un amplio reportaje de los 444 días de cautiverio que sufrieron 52 funcionarios de la embajada de EEUU. Mark Bowden reconstruyó el contexto político revolucionario en Irán en 1979, así como las motivaciones de los estudiantes iraníes para ocupar la embajada y las consecuencias políticas que esta acción tuvo en el futuro del país. Bowden entrevistó a muchos de los rehenes, a sus familiares y también a algunos de los secuestradores y compuso una detallada narración de las condiciones del cautiverio, la incertidumbre de las familias sobre el destino de sus seres queridos, la presión mediática de los medios de comunicación en EEUU, las distintas actitudes de los secuestrados ante el encierro y las relaciones con sus captores. También se incluyen los esfuerzos del gobierno del presidente Carter para hallar una salida a la crisis, las negociaciones para la liberación y algunos acontecimientos internacionales que influyeron en la evolución de la situación, como la invasión soviética de Afganistán o el ataque de Irak a Irán, que dio comienzo a una guerra de ocho años que causaría más de un millón de muertos. Uno de los pasajes más interesantes del libro es el dedicado a la operación de rescate autorizada por Carter en abril de 1980. Aquélla fue la primera ocasión en la que entró en acción la llamada Fuerza Delta (Delta Force), un grupo militar de élite entrenado para misiones especiales. Mark Bowden relata con detalle el proyecto de rescate de los rehenes, que en principio fue considerado como un plan descabellado por los responsables del Departamento de Estado, pero que finalmente obtuvo el visto bueno del gobierno. La misión fue un gran fracaso, pero la narración de su planificación y desarrollo es digna de una buena película de acción. Huéspedes del ayatolá también narra la influencia que la crisis de los rehenes tuvo en la pérdida de credibilidad del presidente Carter ante los ciudadanos de EEUU y en llegada al poder de Ronald Reagan tras las elecciones de 1980. Con el paso del tiempo el caso de los rehenes se convirtió en un atolladero de difícil salida tanto para Irán como para EEUU y finalmente la liberación de los rehenes llegó tras unas complicadas negociaciones en Argelia al día siguiente de la toma de posesión de Ronald Reagan. El libro no aborda las consecuencias de la crisis de la embajada en la política exterior de EEUU ni tampoco la implicación de EEUU en la guerra irano-iraquí, pero ofrece amplia información sobre un episodio decisivo en la historia de Oriente Medio. Los capítulos son cortos y está bien escrito, por lo que se lee como una buena novela de intriga, aunque se echa en falta un índice analítico mejor organizado.
BOWDEN, Mark, Huéspedes del ayatolá. La crisis de los rehenes en Teherán, RBA, Barcelona, 2008.

Sinopsis:


Primer capítulo del libro:

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