domingo, 13 de julio de 2008

La guerra de Vietnam



Christian G. Appy es profesor de la Universidad de Massachussets. En 2003 publicó en EEUU La guera de Vietnam. Una historia oral, un magnífico libro que combina los principales hechos de la guerra con los recuerdos sobre el conflicto de diversas personas de ambos bandos. A lo largo de cinco años Appy realizó 350 entrevistas a personas que de una forma u otra se vieron implicadas en la guerra de Vietnam. Habló con diplomáticos, mandos militares, agentes de los servicios de inteligencia, personal sanitario, periodistas, soldados que combatieron en ambos bandos, activistas contra la guerra, políticos, asesores que elaboraron informes sobre la guerra,... Algunas de las personas que entrevistó jugaron un papel decisivo desde los puestos de responsabilidad que ocuparon durante la guerra, pero la mayoría de los que compartieron sus recuerdos fueron gente desconocida. Todos ellos contribuyen a formar un completo mosaico sobre lo que supuso la guerra de Vietnam para toda una generación. Además, sus relatos están contextualizados de forma brillante por las introducciones históricas que acompañan cada capítulo. El libro revela la voluntad inicial del gobierno de EEUU de apoyar la independencia de Vietnam tras la Segunda Guerra Mundial y el cambio de planes cuando el comienzo de la Guerra Fría les llevó a respaldar a Francia, la potencia colonial, por temor a que un hipotético Vietnam independiente se alinease con China y la URSS. El relato permite seguir la creciente implicación de EEUU en Vietnam y la política que siguieron los distintos presidentes del país respecto a la guera (desde Eisenhower a Nixon), aunque el libro se centra especialmente en los gobiernos de Johnson y Nixon. Una de las partes más interesantes del libro se refiere al movimiento contra la guerra, que en muchas ocasiones se mezcló con la lucha por los derechos civiles, y que polarizó la sociedad estadounidense de finales de los años 60 y principios de los 70. Otro de los puntos más llamativos relaciona los orígenes del caso Watergate, que acabó con la presidencia de Richard Nixon, con la guerra de Vietnam. Los actos ilegales que ordenó Nixon tuvieron que ver con su obsesión por acallar a quienes se oponían a su política de continuar la guerra. La guerra de Vietnam. Una hitoria oral incluye muchas historias interesantes, como la organización del Vietcong en la selva, el impacto de la masacre de My Lai, la opinión de agentes de inteligencia y militares, las vicisitudes de los veteranos de la guerra, el asunto de los llamados Papeles del Pentágono, etc... Es un libro muy documentado, que ofrece al mismo tiempo la perspectiva de los protagonistas, lo que lo hace aún más valioso e interesante. El único pero que se le puede poner es la falta de un apartado bibliográfico que incluyese las obras utilizadas por el autor para documentarse. Por lo demás, La guera de Vietnam. Una historia oral es un libro muy recomendable porque reúne todas las características de un buen libro de historia: enseña, ayuda a entender y da voz a los protagonistas.


APPY, Christian G., La guerra de Vietnam. Una historia oral, Editorial Crítica, Barcelona, 2008

Sinopsis:

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