miércoles, 4 de marzo de 2009

Una clase dividida


Éste es el título de un magnífico documental del programa Frontline, de la PBS, la televisión pública de EEUU. Se rodó en 1984 y cuenta una experiencia que comenzó a ponerse en práctica en 1968 en una pequeña ciudad de Iowa. Al día siguiente del asesinato de Martin Luther King, Jane Elliott, una profesora de primaria decidió mostrar a sus alumnos de 3º las consecuencias del racismo y la discriminación. Su experimento duró dos días y consistió en decir a sus alumnos que los de ojos azules eran mejores que los de ojos marrones y que, por tanto, merecían ser tratados mejor. Los de ojos marrones fueron "marcados" con pañuelos de color azul. Los efectos de lo que les había dicho la profesora empezaron a sentirse de inmediato. Al día siguiente la profesora dijo a sus alumnos que se había equivocado y que los de ojos marrones eran mejores que los de ojos azules. La situación dio un vuelco y de nuevo volvieron a aparecer comportamientos discriminatorios hacia los que habían sido definidos como "inferiores". Al final del experimento la profesora preguntó a los alumnos cómo se habían sentido en las dos situaciones y qué habían aprendido de todo ello. Jane Elliott continuó realizando esta actividad cada año. En 1970 se grabó un documental titulado Eye of the storm y 14 años después, los niños protagonistas de este documental volvieron a reunirse con la profesora para comentar cómo les había marcado la actividad de los ojos azules y los ojos marrones. Posteriormentea la misma experiencia se llevó a cabo con adultos, especialmente en cárceles. La lección fundamental es que la única manera de entender lo que significa pertenecer a una minoría y ser discriminado es experimentarlo de forma directa. Del mismo modo se entiende cómo los mensajes que recibimos desde pequeños condicionan nuestra percepción del mundo y nuestra forma de tratar a los demás. El experimento de Jane Elliott es una excelente manera de desarrollar la empatía, de comprender los mecanismos que contribuyen a inocular el virus del racismo y las ideas de superioridad e inferioridad. Un documental imprescindible para educadores y para gente sensible.


Documental completo en inglés con información adicional:


Documental en español dividido en 6 capítulos de unos 10 minutos:






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