viernes, 22 de mayo de 2009

El camino hacia la guerra


Éste es un interesante libro de síntesis histórica sobre una etapa decisiva del pasado reciente: los años de entreguerras, el breve periodo transcurrido entre las dos contiendas de dimensión mundial. El historiador británico Richard J. Overy realiza un análisis a la vez breve y profundo de los elementos que caracterizaron los años de entreguerras: los tratados de paz vengativos, que fueron motivo de descontento y reclamación constante por parte de los países perjudicados, el fin de los grandes imperios decimonónicos, la pérdida de influencia de las potencias europeas en el mundo la aceleración de la modernización y la urbanización, la difícil adaptación de algunos grupos sociales a los cambios, la irrupción de las masas en la política, la crisis de legitimidad de los sistemas democráticos y la expansión de las dictaduras, el temor a la revolución obrera y a que cundiese del ejemplo de la URSS, la ideas de decadencia y necesidad de regeneración, combinadas con la defensa de la "higiene racial", que llevaron a la adopción de políticas de eugenesia y esterilización en muchos países (no sólo en Alemania), las causas de la primera gran crisis del capitalismo, su extensión a todo el mundo y las medidas que tomaron los distintos países para tratar de solucionarla, la debilidad de la Sociedad de Naciones, las consecuencias de la política de apaciguamiento y la escalada de tensión que condujo al pacto germano-soviético de agosto de 1939 y la invasión de Polonia el 1 de septiembre. Las numerosas fuentes consultadas por Overy permiten al lector conocer cómo se percibieron en su momento muchos de los asuntos candentes del periodo, como la crisis de los sistemas liberales, el temor de la población a la guerra y la extensión del pacifismo, las titubeantes decisiones relativas a la intervención de los Estados en la economía durante los años de la Gran Depresión o las dificultades de los contemporáneos la hora de percibir la amenaza que suponía el nazismo. El libro se cierra con una reflexión acerca de si es posible que se vuelvan a dar condiciones parecidas a las que acabaron conduciendo a la guerra más devastadora. El camino hacia la guerra incluye además varios apartados de gran utilidad para profundizar en el tema o refrescar las ideas sobre personajes o conceptos: una recopilación de documentos de la época, la cronología de los principales acontecimientos del periodo, un glosario y breves biografías de personajes. No hay nada superfluo en el libro. Cada línea aporta información de calidad y el conjunto permite comprender mucho mejor un periodo trascendental en la historia del S. XX.

OVERY, Richard J., El camino hacia la guerra. La crisis de 1919-1939 y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, Editorial Espasa, Madrid, 2009.

Reseña:

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